Tijd in beweging  3 uren 21 minuten

Tijd  3 uren 31 minuten

Coördinaten 2972

Geüpload 18 oktober 2020

Uitgevoerd oktober 2020

-
-
166 m
68 m
0
4,3
8,6
17,26 km

191 maal bekeken, 22 maal gedownload

in de buurt Oud Waterschei, Flanders (Belgique)

Tot Heil Onzer Ribbenkast, THOR. Dat was de clubnaam van voetbalclub Waterschei tot het in 1988 samen met Winterslag fuseerde tot RC Genk. Eigenlijk was de eerste afkorting, Tot Herstel Onzer Rechten, een aanklacht tegen het overwegend Franstalige bestuur van de mijnsite maar op die naam was de Belgische voetbalbond niet zo happig. De reden waarom de voormalige mijnsite nu Thorpark heet, is dus eigenlijk niet meer dan logisch. De mijn is al lang niet meer open, er wordt ook niet meer gevoetbald, maar wandelen kan je hier wel doen.

Het Thorpark maakt mee deel uit van het nationale park Hoge Kempen wat het enige nationale park van Vlaanderen is. Dit nationale park bestaat uit verscheidene kleinere sites waaronder dus het Thorpark. Na de sluiting van de mijn is dit gebied omgetoverd tot een recreatiegebied en maakt het mijnverleden ondertussen deel uit van het algemene landschap. De hoge mijnterrils zijn respectabele heuvels die een mooi panorama bieden over de omgeving, aangelegde plassen zijn nu de thuis van vele watervogels en aangeplante bomen zijn inmiddels uitgegroeid tot significante bossen.

Het Thorpark kent verscheidene routes en de langste hiervan is de gele route die is aangeduid met een zeshoek. Dit traject is ruim zestien kilometer lang en biedt een mooi overzicht waarom het Thorpark zich kandidaat heeft gesteld om tot het werelderfgoed van Unesco te behoren. Het parcours gaat namelijk langs de terrils, plassen, heide, stuifduinen, dennenbossen, de vallei van de Stiemerbeek en als pièce de résistance knappe jeneverbesstruwelen. Een gevarieerd aanbod dus. Er bestaat ook een kortere route van elf kilometer die al deze landschappen ook bezoekt, maar dan in een lus van elf kilometer.

Bij het Thorpark is er een ruime parking voorzien, maar op deze zondag was het best wel druk en was de parking bezet toen ik mijn wandeling had voltooid. Bij het begin wandel ik langs een klein bruggetje en een vijver die er rustig bijligt. Het is bij kilometer drie waar de blikvanger van deze wandeling zich bevindt. Eerst klim ik enkele meters om te belanden op een kunstmatig plateau waar ik word begroet met een prachtige plas. Even later maak ik een klein zijuitstapje en beklim ik de mijnterril. Hoewel deze wandeling vrij plat is, gaat het bij de terril uiteraard naar omhoog. De beklimming heeft een gemiddeld stijgingspercentage van zo'n twintig procent, maar is slechts tachtig meter hoog. Na een kleine krachtinspanning word je beloond met een prachtig panorama over de gehele omgeving.

De afdaling van de mijnterril biedt ook nog mooie landschappen, maar dan kondigt zich voornamelijk bos aan met een wat langere passage door het Heiderbos. Na 7,5 kilometer wordt dit echter opgevrolijkt door graslanden en jeneverbesstruwelen. Hoewel het landschap rondom de mijnterrils ontegensprekelijk indrukwekkender is, vind ik het wandelen door de jeneverbesstruwelen een leukere ervaring omdat die zo uniek is. Ik heb dit jaar best wel veel wandelingen gemaakt, maar dit landschap is wel vrij uniek. De wat fellere paarse kleuren toveren ook spontaan een glimlach op mijn gezicht.

Daarna kent de wandeling helaas weer een dipje omdat het opnieuw door het Heiderbos gaat met brede dreven en veel dezelfde boomsoorten. Na bijna dertien kilometer laat ik de eentonigheid achter mij en beland ik in een landschap van stuifduinen en een beetje later heide. Vooral het heidelandschap blinkt uit in schoonheid en ziet er zelfs in oktober nog altijd erg kleurrijk uit. Hier verlaat ik ook even de originele route en maak ik een omweg door de heide en een paar minuten later door het bos. De oorspronkelijke gele route blijft bij de hoofdwegen en is daarom wat korter.

Het slotstuk gaat via een andere terril terug naar de startplek van de wandeling. Ook hier is er een plas aanwezig en kan je naar omhoog klauteren om de top van de mijnterril te bereiken. Het open landschap weet echter niet zo te imponeren zoals bij het begin van de wandeling. Na zeventien kilometer en 3,5 uur wandelen is deze gevarieerde wandeling afgerond.

Het landschap rond de terrils zorgt voor enkele mooie plaatjes en is daarom alleen al de moeite waard om te bezoeken. Deze natuurwandeling weet daar echter nog een vervolg aan te breien met een knappe passage door jeneverbesstruwelen - mijn persoonlijke hoogtepunt - stuifduinen, een beekvallei en heide. Enkel de wat langere stukken door het Heiderbos vind ik van een minder allooi. Misschien wel het meest aantrekkelijke van deze wandeling is dat je weinig verharde wegen en bebouwing tegenkomt en dat is een rariteit in het volgebouwde Vlaanderen.
Mijn

Thor Central

Thor Central is een krachtig indrukwekkend industrieel gebouw dat na de sluiting van de mijnen als erfgoed beschermd werd. Bij de zoektocht naar een betekenisvolle functie voor het mijnterrein van Waterschei en de optie om de site te ontwikkelen tot technologiepark, hoorde ook de opdracht om dit prachtige gebouw een nieuwe toekomst te geven. Thor Central is het kloppend hart van de Thor Park-site. Vooral de Food Plaza is de moeite waard, met restaurant Partaasch en brasserie Lampada. Verder heeft het gebouw vooral een zakelijke invulling, met vergaderruimtes, een auditorium, centrale receptie en zelfs een kinderdagverblijf. Regelmatig vinden er events en tentoonstellingen plaats. Bron: https://www.visitlimburg.be/nl/wat-te-doen/thor-central
Brug

Bruggetje

Meer

Vijver

Meer

Plas

Top

Uitzicht vanop terril

Thor Park biedt naast het erfgoed ook een unieke park- en natuuromgeving van 30 hectare. Het vormt een prachtig decor voor allerlei vormen van ontspanning. Bovendien kan je vanuit Thor Park het landschap van het Nationaal Park Hoge Kempen verkennen, te voet of via het Limburgs fietsroutenetwerk. Vlakbij liggen de Schansbroek, de Klaverberg en het Kolenspoor. Het landschap combineert unieke natuurelementen met de prachtige industriële mijngebouwen en de tuinwijken. De terril van Waterschei, in het wandelgebied Thor Park, is een oude steenberg die getuigt van het rijke mijnverleden van Genk. De stenen komen uit de omliggende lagen van de steenkooladers. Sinds 1999 is de terril beschermd, maar je mag hem beslist beklimmen. De Steenmannetjes leiden je naar de top. Draag ook jouw steentje bij en maak zelf een Steenmannetje! Eenmaal boven word je getrakteerd op een adembenemend zicht op het indrukwekkende mijnterrein en het voetbalstadion van KRC Genk. Bron: https://www.visitgenk.be/nl/onze-hotspots/thor-park/terril
Waypoint

Afdaling

Foto

Grasland

Foto

Varens

Foto

Bospad

Uitkijkpunt

Duinenlandschap

Uitkijkpunt

Heidelandschap

Foto

Terrillandschap

Opmerkingen