-
-
43 m
22 m
0
2,5
5,1
10,18 km

160 maal bekeken, 7 maal gedownload

nabij Swalmen, Limburg (Nederland)

Het mag dan geen machtige rivier zijn, met de Swalm valt niet te spotten. Kalm maar vastberaden kronkelt de beek door het Noord-Limburgse landschap naar de Maas. Aan zijn oevers is het goed toeven; dat vinden wilde zwijnen, dassen en ijsvogels ook.
Start- en eindpunt: parkeerterrein bij NS-station Swalmen, stationsstraat 44-46 Swalmen.

Horeca
- de Mert, Markt 1, 6071 JD Swalmen. Is gevestigd in het voormalige raadshuis. Uiteraard serveren ze lekkere Limburgse vlaaien. Di t/m zo open vanaf 11.30 uur. Info: demertswalmen.nl.
- Herberg de Bos, Bosstraat 115, 6071PX Swalmen. Binnen kun je sfeervol uitblazen. Ze serveren dagelijks ontbijt en lunch. Open: dagelijks vanaf 10 uur.

Honden
Aangelijnd toegestaan.
Als poortwachters in het gelid staan de populieren voor kasteel Hillenraad. Wanneer de wind voorbijkomt, klinkt er geritsel vanuit de kruinen, die al licht beginnen te verkleuren. Het kasteel oogt gloednieuw, alsof het gisteren is gebouwd. Niets is minder waar, de oorsprong van het kasteel ligt ergens in de 14e eeuw.
Door de eeuwen heen is er in het land rondom het bosbeekje de Swalm veel veranderd, maar tegelijkertijd lijkt het alsof de tijd er geen vat op heeft gekregen. Als wandelaar ervaar je op de paden een prettig soort tijdloosheid, die vooral wordt gevoed door de rust die er heerst – op sommige plekken is de stilte intens. Vanaf een bankje kun je heerlijk kijken naar het heldere beekwater dat stroomt zoals het altijd stroomde, zonder bemoeienis van de mens. De fluwelen kracht van het water heeft hier eeuwenlang zijn werk gedaan en in het landschap liggen nu diepe slijtsporen.

Let trouwens vanaf het bankje ook even op of je iets blauws voorbij ziet flitsen. Het beekdal van de Swalm is de perfecte leefplek voor een aantal typische beekdalbewoners, zoals de ijsvogel. In de broedtijd graaft hij zijn nest in de steile oevers, de struiken en bomen bieden hem beschutting en in het water zwemmen genoeg kleine vissen voor dit vogeltje.
De uitheemse zaden die de Swalm meevoert uit Duitsland, vinden een nieuw thuis aan de Limburgse beekoever. Zo maakt de reuzenbalsemien in september van de moerassen een roze bloemenzee. Langs het pad staan de varens manshoog en vanuit de bosrijke oevers van de beek schalmt het gekwetter van vogels. Het lachende geluid van een groene specht, die zich tussen het loof heeft verstopt, klinkt luid boven het gekabbel uit. Dankzij de verschillende bodemsoorten in het beekgebied, kent het Swalmdal een rijke variatie aan planten en dieren. Op de oude bosgrond groeit de blauwe bosbes en in de bomen huizen bosuilen. Daar waar het grondwater hoog staat, ontstaan broekbossen waarin vooral de els welig tiert. Maar als er ruimte op het land ontstaat, ziet de wilg zijn kans schoon.
Bosbeek de Swalm ontspringt in Duitsland, ten zuiden van Wegberg in Noordrijn-Westfalen. In totaal legt het water 45 kilometer af richting zijn eindbestemming de Maas. Al eeuwen is de Swalm de vormgever van dit landschap, en is zelf altijd het laagstgelegen punt. Het water manoeuvreert langs grind- en zandbanken. Als de bochten waarin hij zich wringt te ruim worden, kiest het water de kortste weg: rechtdoor. De stroming in de bocht valt stil en verandert van een poel tot moeras naar bosgrond.
Herberg de Bos, Bosstraat 115, 6071PX Swalmen. Binnen kun je sfeervol uitblazen. Ze serveren dagelijks ontbijt en lunch. Open: dagelijks vanaf 10 uur.
Staatbosbeheer beheert het Nederlandse deel van het Swalmdal. Maar veel verder dan het bestrijden van de Amerikaanse vogelkers, de heide vrijhouden van bomen en ervoor zorgen dat de wandelpaden veilig blijven, gaat het natuurbeheer hier niet. De beek mag sinds een paar jaar zijn eigen gang gaan en slingert naar hartenlust. Als bomen langs de oever door het water omvergetrokken worden, worden ze niet weggehaald. Als zo’n omgevallen boom de beek blokkeert, vindt het water vanzelf een nieuwe weg en de stilgevallen stroom biedt leefruimte aan dieren en planten. Het Swalmdal is een beschermde zone en een Natura 2000-gebied. Hierdoor wordt er op Europees niveau naar de natuur rondom de Swalm gekeken en is het werk van Staatsbosbeheer en de Duitse beheerder beter op elkaar afgestemd.
Van 1270 tot 1695 was het dorp Swalmen, dat zijn naam dankt aan de beek die dwars door zijn kern kronkelt, een heerlijkheid in het hertogdom Gelre. Adellijke families waren de beheerders van landgoed Hillenraad en zij bewoonden het gelijknamige kasteel en de burcht Naborch.
de Mert, Markt 1, 6071 JD Swalmen. Is gevestigd in het voormalige raadshuis. Uiteraard serveren ze lekkere Limburgse vlaaien. Di t/m zo open vanaf 11.30 uur. Info: demertswalmen.nl.

Commentaar