Tijd  2 uur 14 minuten

Coördinaten 936

Geüpload 12 februari 2019

Uitgevoerd november 2018

-
-
65 m
41 m
0
1,7
3,3
6,65 km

71 maal bekeken, 3 maal gedownload

nabij Verbrandenmolen, Flanders (Belgique)

Dagje naar de westhoek, naar Provinciaal Domein en natuurgebied De Palingbeek in Zillebeke (deelgemeente van Ieper). Het domein is meer dan 230 ha groot en ligt rond het oude kanaal Ieper-Komen.

In 1864 begon de aanleg van het kanaal dat de Ijzer met de Leie moest verbinden. Bruggen en sluizen werden gebouwd, maar aan de huidige Palingbeek kwam men in problemen met de heuvelkam. Men begon aan een tunnel van 700m maar grondverschuivingen van de zandige bovenlaag op kleilagen vernielden de tunnel. Tussen 1867 en 1913 mislukten door verschuivingen alle pogingen om sleuven en tunnels te graven en na de oorlog werd het project definitief opgegeven. De natuur nam bezit van het vergraven landschap en in de jaren 1970 ontstond het Provinciaal Domein Palingbeek.

Bij het begin van de eerste wereldoorlog was het landschap helemaal vergraven door de mislukte aanleg van het kanaal. Eind 1914 bezetten Britse troepen een hoogte op de rand van de kanaalsleuf: The Bluff. Hier lagen ze hoger dan de Duitsers, die herhaaldelijk probeerden met ondergrondse explosies de bult te veroveren. Na 1916 was het gebied door alle explosies en gevechten ontoegankelijk geworden en groeven beide legers zich in. In Provinciaal domein Palingbeek bleven authentieke delen van het oorlogslandschap bewaard.

In het voorjaar van 2018 werd als onderdeel van de herdenking van Wereldoorlog I in het vroegere Niemandsland aan The Bluff de indrukwekkende land-art-installatie ComingWorldRememberMe met 600 000 kleibeeldjes en enkele grote werken van kunstenaar Koen Vanmechelen aangelegd. Toen we hier in november 2018 wandelden, was men volop bezig om de land-art te ontmantelen.

We parkeren op de grote parking nabij de Palingbeekcafetaria en wandelen terug de Palingbeekstraat in, naar wandelknooppunt 26. Op deze wandeling zullen we grotendeels de pijltjes van het netwerk Wandelknooppunten Ieperboog volgens.

Van knooppunt 26 gaan we naar nummer 27 aan de indrukwekkende Caterpillar Crater. Die ontstond in juni 1917 toen hier een ondergrondse mijn van 32 ton springstof tot ontploffing werd gebracht.

Wat verderop, aan knooppunt 28, gaan we even rechtsaf de spoorweg over voor een bezoek aan de oorlogsite Hill 60, zwaar bevochten door Britten en Duitsers in WO I.

We keren terug naar knooppunt 28 en stappen verder naar knooppunten 24 en 25 door een flink bebost gebied. Onderweg naar knoop 16 komen we voorbij de bovengenoemde land-art installatie.

Tussen knooppunt 16 en 17 wandelen we langs enkele boonvormige mijnkraters door de resten van The Bluff, tegenwoordig wel voorzien van de nodige knuppelpaden en wandelwegen.

Voorbij knoopunt 17 bereiken we de resten van het oude mislukte kanaal bij een van de sluizen die nooit in gebruik werden genomen. Aan de overzijde van de vaart gaan we linksaf naar knooppunt 75, waar we terug de vaart oversteken en rechtsaf gaan om na 150m links de trappen opklimmen, terug naar Cafetaria Palingbeek en de parkeerplaats.
Caterpillar Krater (Lake/Pond)
Op het First D.C.L.I. Cemetery liggen de doden van de Duke of Cornwall's Light Infantry die sneuvelden in de periode april-juli 1915. Rij D werd na de oorlog aangelegd met op het slagveld teruggevonden stoffelijke resten. Er liggen nu 76 Britse doden waarvan 15 niet-geïdentificeerden. De begraafplaats is 472 m² en door een lage baksteenmuur omringd.
Aan de rand van het bos betreden we een vochtig gebied
Op 7 juni 1917 ontplofte 30,5 m onder de Caterpillar een enorme mijnlading van 31.752 kg springstoffen.
Bij de start van de Tweede Slag om Mesen op 7 juni 1917 werden om 3u 's ochtends de mijnen tot ontploffing gebracht. Dit resulteerde in grote kraters waaronder de Caterpillar. Vandaag is die gevuld met water.
Gedenksite rond een heuvel. Authentiek oorlogslandschap waar kleine en grote mijnkraters, bomputten en loopgravenstructuren nog steeds zichtbaar zijn met hier en daar restanten van bunkers en schuilplaatsen. Hill 60, één van de meest bevochten plaatsen nabij Ieper, is vooral berucht geworden wegens de ondergrondse oorlogsvoering. https://inventaris.onroerenderfgoed.be/erfgoedobjecten/201174
Op een hoog en breed gecementeerd podium, dat schuin oploopt en waarop twee treden uit hardsteen aangebracht zijn, staat een meerdelige geprofileerde sokkel. Hierop bevindt zich een gedenksteen met aan de voorzijde een zware luifel door twee kraagstenen ondersteund. Alles uitgevoerd in hardsteen. Daaronder is een bronzen plaat bevestigd. 'On this spot was erected in 1923 a memorial to all ranks of Queen Victoria's Rifles who gave their lifes for their country in the first world war 1914-1918'
De land-art-installatie ComingWorldRememberMe. Van maart tot november 2018 omringden 600.000 kleine kleibeeldjes het reusachtige ei van beton, sculptuur Coming World van Koen Vanmechelen. Toen we deze wandeling maakten was men volop bezig de installatie te ontmantelen. http://www.comingworldrememberme.be/
De land-art-installatie ComingWorldRememberMe. Van maart tot november 2018 omringden 600.000 kleine kleibeeldjes het reusachtige ei van beton, sculptuur Coming World van Koen Vanmechelen. Toen we deze wandeling maakten was men volop bezig de installatie te ontmantelen. http://www.comingworldrememberme.be/
Naast het paviljoen aan The Bluff staat sculptuur 'Remember Me' door Koen Vanmechelen: een bronzen ei met glazen breuklijn dat symbolisch wordt beschermd door kippenklauwen. In de sculptuur zit een usb-stick met de 600.000 namen van slachtoffers die in België het leven lieten tijdens WO I. http://www.comingworldrememberme.be/
The Bluff of Kanal Bastion langs het kanaal Ieper-Komen is opgehoogde aarde afkomstig van het graven van de kanaalsleuf. Dit was de enige plek aan het Vlaamse front waar de geallieerden en niet de Duitsers de hoger gelegen positie innamen. In 1915 en 1916 werden onder The Bluff 14 mijnen tot ontploffing gebracht. De oorspronkelijk boonvormige kraters van de twee grootste mijnen bestaan nog altijd.
De sluis werd rond 1910 gebouwd als onderdeel van het kanaal Ieper-Komen. Er werden in totaal 16 sluizen gebouwd over het volledige traject van 16km. Nabij de sluizen werd ook een woning gebouwd voor de sluismeester. In 1912 waren alle sluizen en pompgebouwen afgewerkt, maar omdat vanwege de grondverschuivingen het kanaal zelf nooit afgewerkt geraakte, hebben ze nooit gefunctioneerd.
In 1864 begon de aanleg van het kanaal Komen-Ieper dat de Ijzer met de Leie moest verbinden. Bruggen en sluizen werden gebouwd, maar aan de huidige Palingbeek kwam men in problemen met de heuvelkam. Men wou een tunnel van 700m aanleggen maar grondverschuivingen van de zandige bovenlaag op kleilagen vernielden de tunnel. Tussen 1867 en 1913 mislukten door verschuivingen alle pogingen om sleuven en tunnels te graven en na de oorlog werd het project opgegeven.
Hier verlaten we dit wandelpad en klimmen links de trappen op naar het Palingbeek Cafetaria
De eerste begravingen in maart 1915 en gebruikt tot augustus 1917, soms onder de naam Ravine Wood Cemetery. De begraafplaats had erg te lijden onder artillerievuur en na de oorlog konden de individuele graven niet meer gesitueerd worden. Daarom staan de grafstenen nu symmetrisch rond het kruis opgesteld. Er liggen 98 Commonwealthdoden begraven op een oppervlakte van 676 m² en door een lage baksteenmuur omringd.
Aan het begin van de wandeling gaan we richting knooppunt 26
Volg richting 17
Naar links, richting knooppunt 75
Linksaf naar knooppunt 25
naar rechts, naar knooppunt 16
Naar rechts oversteken, richting 27
Linksaf naar knooppunt 28
De eerste keer dat we aan Knooppuntpaaltje 28 komen, gaan we rechts - richting 29 - de Zwarteleenstraat in en de spoorweg over om het oorlogslandschap 'Hill 60' te bezoeken. Daarna komen we terug aan knooppunt 28 en gaan rechtdoor naar knooppunt 24
Naar links over de brug, richting Knooppunt 15
Etalle
Vanaf deze uitkijkbrug had men een overzicht over de CWRM landart tentoonstelling. Mogelijk blijft dit uitkijkplatform in de toekomst niet bestaan...
Gebruikt vanaf april 1915 door de 1st Dorsets en de 1st East Surreys tot september 1917. Er zijn ook graven van Canadian Battalions en van London Regiment. Er liggen 326 Commonwealthdoden, een 30-tal niet-geïdentificeerd. Oppervlakte 3181 m² en door een baksteenmuur omgeven.

Commentaar