Moeilijkheidsgraad   Gemakkelijk

Tijd  4 uur 8 minuten

Coördinaten 2740

Geüpload 26 januari 2016

Uitgevoerd januari 2016

-
-
16 m
-1 m
0
3,7
7,4
14,84 km

572 maal bekeken, 2 maal gedownload

nabij Donk, Flanders (Belgique)

Het Donkmeer ligt aan het Berlaarse gehucht Donk. Zijn 86 hectaren maken het tot het tweede grootste meer in Vlaanderen. Waar nu het Donkmeer ligt, vloeide duizenden jaren geleden een bocht van de Schelde rond een zandheuvel. Toen de loop van de Schelde veranderde, bleef er een laag veen achter dat tot turf verging. Sinds eind 17de eeuw werd die turf als brandstof afgegraven en werd turfsteken de grootste nijverheid in Berlare.
Op de Ferrariskaarten uit 1770 is het Donkmeer nog niet te zien, maar rond 1850 was er door 100 jaar turfwinning een nat gebied van honderden hertaren groot ontstaan. In de 19de en begin 20ste eeuw werd het Broek grotendeels drooggelegd en bebost met wilgen voor de mandenvlechterij en populieren voor de fabricage van lucifers.
De stoomtram van 1891 tussen Gent en Hamme bracht ook toeristen naar het Donkmeer en er kwamen cafés en er werden bootjes verhuurd. In de daaropvolgende jaren groeide het toerisme sterk. De Donk evolueerde tot een populair recreatieoord met veel horeca en verschillende kampeerterreinen.

In dit even bosrijk als waterrijke gebied organiseert wandelclub Boerenkrijgstappers hun wandelingen. Op de sombere, zwaarbewolkte zondag 24 januari 2015 ging hun jaarlijkse Scheldebroektocht van start uit de Festivalhal aan het Donkmeer. Een ruime zaal met veel parkeermogelijkheden en dat was nodig, want er daagden ruim drieduizend wandelaars op.

We trokken meteen weg van de oevers van het meer, staken de drukke Donklaan (N467) over en trokken door de Jachtstraat en de Olmendreef naar de Zandstraat. Die voerde ons weg uit de bebouwing en op het volgende kruispunt van veldwegen sloten we even aan op de GR128W die ons via het Bareldonkstraatje naar het turfputtengebied aan de Damweg bracht.

Aan de Kamershoek gingen we terug rechtsaf het vochtige bosgebied in en volgden ruim een kilometer de boswegel langs de (ondergelopen) turfputten. Aan café Turfput staken we de Turfputstraat over en kozen de Dijkweg naar het Kerkveld. Het pad voerde ons voorbij het kapelletje (foto) en de sporthal naar het Parochiehuis van Berlare voor een eerste rustpauze.

Naast de Sint-Martinuskerk (foto) betraden we het wat verwilderde parkdomein rond het Kasteel van Berlare. We verlieten het park aan de Kerkhofdreef en gaan via de Bollewerkstraat naar het Scheldemeersengebied achter de Rozenlaan, maar keerden al snel terug richting Berlare via de Heidekasteeldreef en de Leopolddreef. De Wekkebroekstraat bracht ons uiteindelijk terug aan de achterkant van het Kasteelpark, dat we weer doorkruisen en voorlangs het kasteel (foto) geraken we terug in Berlare Dorp voor een tweede rustpause in het Parochiehuis.

Even volgden we dezelfde weg door het kasteelpark als daarnet, maar deze keer gaan we de lange Kasteeldreef in naar de Turfputstraat, die we even naar links volgen om dan rechtsaf met de GR128W weer het beboste gebied in te trekken naar het Pomphuis. We volgen de GR langs de brede, rechte afwateringsgracht tot aan de Donklaan. Oversteken en eventjes linksaf voor we weer rechts het groen in, langs de Scheve Villa.

De Scheve Villa was tot de 2de wereldoorlog een luxueus hotel. Nadien verkommerde het gebouw en verzakte door de onstabiele ondergrond. Het diende daarna nog als vakantieverblijf voor jeugdbewegingen, tot het werd opgekocht door de gemeente Berlare, die het als atelier en opslagruimte gebruikte. In 1999 werd de villa wat gerenoveerd en in gebruik genomen door de Chiro van Berlare.

We waren ondertussen ook weer aan de achterzijde van het Donkmeer beland. Langs het vrij modderige pad tussen watersportmeer Nieuwdonk en het Donkmeer keerden we terug in noordelijke richting. De voetweg op het dammetje bracht ons weer over het Donkmeer naar de Donklaan en langs de tribunes bereikten we weer de Festivalhal.

Commentaar