Moeilijkheidsgraad   Gemakkelijk

Tijd  5 uur 21 minuten

Coördinaten 3460

Geüpload 24 maart 2017

Uitgevoerd januari 2017

-
-
84 m
25 m
0
4,7
9,4
18,76 km

67 maal bekeken, 5 maal gedownload

nabij Heide, Flanders (Belgique)

Op 29 januari 2017 wandelden we in Oud-Heverlee, waar wandelclub Den Engel Leuven hun Zoet Water tocht organiseerde. Ideale startlocatie: Roosenberg in de Maurits Noëstraat te Oud-Heverlee, tegenover de Zoet Water vijvers, waar men de beschikking heeft over een ruime zaal en een grote parking en na slechts enkele stappen al midden in een van de aangenaamste wandelgebieden van Vlaanderen is!

Voor 1600 was de vallei van de Vaalbeek een moeras met verschillende bronnen. De vijf Zoet Water vijvers werden in het begin van de 17de eeuw uitgegraven in opdracht van de hertog van Arenberg. De totale lengte van de vijvers bedraagt meer dan een kilometer. Het Zoet Water is vooral gekend als recreatiepark en voor de talrijke cafés.
Ten noorden van de vijvers strekt zich het Heverleebos uit. Ten zuiden van de vijvers vinden we het kleinere Kouterbos, dat deel uitmaakt van het veel grotere Meerdaalwoud.

We lopen het straatje naast de Roosenberg omhoog, komen langs parking en terreinen van FC Oud-Heverlee en wandelen Heverlee Bos in. Bijna een kilometer volgen we de Parnassusdreef en slaan dan linksaf de Vaalbeekstraat in voor een eerste rustpost in het plaatselijke schooltje.

Door de Fazantenlaan en de Boslaan duiken we snel weer het bos in, dat we in zuidelijke richting doorkruisen tot we weer aan de Vaalbeek en de Zoete Water vijvers komen. We wandelen voorbij Roosenberg en steken langs het dammetje tussen de eerste en tweede vijver over naar het Spaans Dak.

Het Spaans dak uit de 16de eeuw was de residentie van de Heerlijkheid van Steenbergen en is een van de oudste burgerlijke woningen van de gemeente.
Het kasteeltje aan de rand van de vijver was ooit eigendom van Karel V, koning van Spanje. Daarom noemt men dit kasteeltje, en het er nu gevestigde restaurant, Spaans dak.

Achter het Spaans Dak doorkruisen we het Kouterbos en sluiten we aan op de GR512, die ons langs de Waversebaan en over de spoorlijn Leuven-Ottignies naar de Doode Bembe brengt.

De Doode Bemde is een natuurreservaat in de Dijlevallei aan weerszijden van de Dijle. "Doode" slaat op het ongeschikt zijn voor de landbouwers, Een "bemde" is een vochtig grasland. 'Doode Bemden' betekent dus onbruikbare graslanden, maar voor vele dieren en planten is dit vochtige gebied een ideale biotoop.

De Doode Bemde met zijn 9 kilometer wandelpaden is goed toegankelijk. Wandellussen lopen doorheen het natuurreservaat en een Knuppelpad helpt de vochtigste gedeelten oversteken. De Doode Bemde is ongeveer 250 ha groot. We wandelen hier langs de oever van de Dijle voorbij graslanden, bosjes en ruigten. Het gebied is een natuurlijk overstromingsbekken, dat de stad Leuven tegen wateroverlast beschermt.

Aan de Neerijsebaan gaan we linksaf naar Sint-Joris-Weert, een deelgemeente van Oud-Heverlee. We steken weer de spoorlijn over, die dwars door het dorp loopt, en volgen de GR512 de Borrestraat omhoog. Deze wat steilere holle weg brengt ons in Meerdaalwoud. Langs Berkenheide en de Oude Nethensebaan gaan we naar Jeugdverblijfcentrum De Kluis, gevestigd in het voormalig boswachtershuis ‘La retraite’. Het wordt sinds 1934 gebruikt is daarmee het oudste jeugdverblijf van Vlaanderen.

In een wat afgelegen gebouwtje van de jeugdbeweging vinden we onze volgende rustpost. Na even rusten wandelen we voorbij De Kluis en slaan linksaf de Herculesdreef in. Die brengt ons langs enkele werken van Ad Wouters, plastisch kunstenaar uit Haasrode, en voert ons naar De Speelberg, waar een stuk bos en enkele grasvelden ingericht zijn voor het vermaak van de jeugdige bosbezoekers. We blijven van de bospaden in Meerdaalwoud genieten en trekken terug naar het Kouterbos.

Aan de Herculesdreef gaat het linksaf naar de barokke kapel van Onze Lieve Vrouw van Steenbergen. Ridder Hendrik van Dongelberghe liet in 1652 dit prachtige gebouwtje oprichten op de plaats waar kloosterlingen een Mariabeeld opgesteld hadden ter genezing van de “heete korze” (moeraskoorts). Met zijn 10 bij 17 meter en een hoogte van bijna 15 meter is het een van de grootste kapellen van Vlaanderen. Jaarlijks gaat hier op 15 augustus een processie uit rondom de vijvers.

Even voorbij de kapel, links van het pad naar de Zoete Water vijvers, ligt de “Minnebron”. Deze wordt dagelijks bezocht door mensen die het bronwater in flessen of jerrycans mee naar huis nemen. Het water is zeer ijzerrijk en goed voor de gezondheid. Volgens de verhalen zou wie van het water drinkt, binnen het jaar gehuwd zijn.

We steken weer de dam tussen de derde en vierde vijver over. Linksaf brengt de Maurits Noestraat ons dan terug naar het startpunt.

Commentaar